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日志

《渔乡曲》连载之四

已有 523 次阅读2016-8-8 07:50 | 连载

第四章

 

16

 

完全可以设想,由于洪晓藩成为瀛海所内的一个风云人物,他的地位是无人也他匹敌的,他家有一只独捞船(连带网具),同具船网长年,还有一爿规模超一流的鲞厂,以及有三十多亩上等水稻田,这样规模的家产是没有丰歉年的,渔汛歉收稻田补,水稻遇灾渔船填,他家没有丰歉年,年年稳坐钓鱼船。有了雄厚的经济实力坐底,再加上他又具有高深的城府,就自然造就了他成为瀛海所的一个能呼风唤雨的人物了,特别是他发起的两件事,得到了广大乡亲们的好评和拥戴,其一是在发生大旱灾的那年,许多穷人们都处在极度的饥荒之中,有不少人已经被活活饿死了,他看到了这些惨象于心不忍,就向鲞厂老板和船、网长年们发起了一场慈善募捐活动,动员大家捐出善款到宁波去买大米来进行对饥民们进行赐粥,当时用烤网的大淘锅煮粥,每个饥民一大碗,早晚二顿,有效地挽救了许多人的性命,减轻一场大灾难。这样一来,他就获得了更高的声誉;其二是,他在瀛海所内担任起具有相当权威的“坐堂会”、“兰盆会”和“鱼胶帮”等帮会组织的三个会长头衔。他此时豪情满怀地觉得,人活在世上,总得留下一点业迹,此生要想著书立说是不可能的了,但要在生息之地做一些力所能及的“功德”总是可能的,如能把瀛海所打造成全县乃至全宁波府有名气的卫所,使瀛海所能名扬四方,那我就枉为一生了。要造就名气就得要在历史文化传统上下功夫,特别是在七月半“赛神会”行会活动做大,要提升档次与品位,要进一步发扬扩大民间传统的各项活动,以吸引周围乡亲到瀛海所来观赏,以扩大影响,于是他就决定下一番功夫去营造具有历史传统的“赛神会”的规模来一次全面的提升,使全所人看到他的非凡气概。他果然取得了很大的成功。从此,他的威望就更高了。还是来看看他所组织的七月半的“赛神会”的具体活动吧:

 

瀛海所七月半“赛神会”的由来与当年盛况

 

瀛海村是一个早在唐朝就开始聚居的古老渔村,位居东海前沿,是舟山渔场的重要属区。由于地域条件优越,到明清时期已成为千户乡所。每当春夏之交的渔汛到来之际,有成千上万只来自浙闽沿海的渔船就云集至此,蔚为壮观。在立夏至小满的大黄鱼旺发期间,金光闪闪的大黄鱼如小山一样地堆满在一千多米长的沙滩上,为几百家鱼鲞加工厂、作坊提供了加工鱼鲞的充足原料,享誉全国的“瀛鲞”即产于此。“瀛鲞”通过商贾云集的宁波、绍兴、杭州等地输往全国各地,成为各地的佳肴。瀛海就此成了繁华富饶之地,久负盛名。正由于有这样雄厚的经济基础,才孕育了那气势恢弘的“赛神会”。

每年的农历七月十五,古老的瀛海所(古代以卫、所、寨建制)都要举办“赛神会”(又称迎神赛会或赛龙会),这是一个瀛海的传统节日,也是瀛海所在一年中最盛大、最热闹的节庆风俗。在古城的中心有一座古朴而挺拔的十字街亭(属清代文物保护古迹),同时又是一个古戏台。所内分十条街,以十字街亭为中心的一块区域曰十字街,环城分东门街、后营街、南门街、九陌街、西门街……等街道。在瀛海所的十条街中,每条街推选出一名“柱首”(由德高望重的人担任)组成“坐堂会”。“赛神会”由坐堂会组织,“八将会”和“兰盆会”参与,共同配合。每年的“赛神会”由“柱首”(每年轮流)负责操办。

农历七月,正是渔、商、农休闲时节,他们皆有祭祀神明、祈求来年平安丰年之愿望,于是就举办一些祭祀活动,渐渐地就形成了“七月半”这样“赛神会”的风俗。每当七月半来临之时,所内家家忙碌,户户欢腾,远近的亲朋好友都会扶老携幼地纷至沓来做客,此时的大街小巷到处都人声鼎沸,笑语盈门,洋溢着一片和谐吉祥的气氛。

七月半会期以七月十五行会为中心,其整个过程可分为:初十开印、十四扫街、十六放水灯、三十日放忏等,历时二十天。

七月初十开印为行会序幕。事先由坐堂会指定的柱首负责为城隍菩萨添相,使之神态威武,光彩照人。开印的程序十分严谨。遵照传统规定,城隍任期一年,初十为前任任期届满更替之日,新任城隍姓氏由族长抽签决定。抽出的数字在《百家姓》中按页、排、行对号后定出姓氏。如新任城隍与前任同姓,则不必重新抽签。事毕,出榜告民。新城隍上任后即开堂视事。随后,由柱首抽签排定执事名单。执事者分皂白、解差、报马、无常、判官、刽子手等,各司其事。随后,族长就宣布城隍出殿,摇堂开始,两旁排列头牌,列举肃静回避,皂白摇旗呐喊,呈一派威严肃穆气氛。隍印出示,宣布开堂主事,其重要过程即黄纸盖印,重病者为免灾消祸,求神明护佑领认黄纸,以赎冒犯之罪。病轻者认领轻犯黄纸,在七月十五日行会时投进特设的竹篓即可。重病者认领重犯黄纸,则要在七月十五日行会时做“犯人”,押至北门外校场宫前的广场“斩决”还愿。

七月十四“扫街”为行会的前奏曲。午后,贴有由作东柱首的街名及图案的一对玻璃头牌开道,鼓琴队(亭)随后,一条长龙欢腾翻滚而来。“扫街龙”人马从城隍庙出发开行,沿三官堂、人乾街、九陌街等十多条街巷后回城隍庙。这样要直“扫”三次方休。当晚,十字街亭灯火彻夜通明,古戏台上琴声悠悠,锣鼓喧天,戏剧节目要上演如国戏《龙凤呈祥》或家戏《珠联璧合》等传统戏曲节目为主。此时,台上演员们演唱得宛耳动听,台下村民们观看得如痴如迷。这台戏要从日落山头起开演,直至次日东方露白方可结束,曰“两头红”。

七月十五的行会是赛神会的重头戏。那天的行会人数达千人以上,自洪晓藩当手操办以后,首届即开始实施“大会”,还规定此后凡五年举行一次“大会”,其余年头为“小会”,如遇“大会”(历史上以公元1927年,即民国十六年为最盛)参加行会的人则不下三千,行会的队伍首尾贯穿数条街道。行会的队伍以头戴假面具、手持木杖的“大头鬼”开道,两对装饰考究、古色古香的玻璃头牌紧随其后,接着是双人抬的鼓琴(亭),鼓声锣声此起彼落,丝竹琴声悠扬悦耳,韵律节奏轻快飘逸,抑扬顿挫恰到好处。鼓琴后面接着一条长龙,龙头金角银须,龙身鳞光闪闪,摇头摆尾,活灵活现。两对清道旗徐徐而来,迎风飘展。一对有肃静、回避字样的板头牌使行会的气氛更加庄重肃穆。六个皂白手执板棍,后随旗锣一对(前挂锣后挂旗),嘭、嘭的锣声在空中回荡,闻者不禁产生敬畏之感。“报马”随后而来,只见马上骑着一个古代英雄装束的英俊少年,背着一束公文,胸前扎鲜红色绸带,十分威武潇洒。随之有高轿两顶,前轿持奉隍印,后轿持奉隍棒。一座香亭缓缓而来,亭内香烟缭绕,香气四溢。香亭后面跟着族长老,他身穿白长大衫,鹤发童颜,精神焕发。他身后有一架单人座椅跟随,供其行会暂停时休息安坐。一顶巨形的黄罗伞威风凛凛地出现在行会队伍,这黄罗伞十分考究,由丝绸做成,直径五尺,伞裙宽度三尺余,内外有两层,裙边缀彩带数十条,两个大汉轮流执举。八面龙旗跟随其后,五彩缤纷,迎风飘扬。对锣(两人敲锣并进)接踵而至,开锣喝道,肃静回避。一个马夫牵着一匹神马,后面跟着二三百名“重犯”,穿素衣,披锁链(纸做)带手枷锁踽踽而行。解差二人,后面有一夫挑着两只“人头桶”,两个手执大刀的刽子手,杀气腾腾,威风凛凛。继而有头牌一对,上写“奉命恤孤”四字,其中“奉命”二字平行横列在头牌上半部,“恤孤”二字竖写在头牌下半部。四个黑体字外围画上“红圈”,显得阴森恐怖。紧接着有身穿着校尉服、红脸黑发、手执“三眼铳”的八将,每当过街时,八将就会往“三眼铳”里加进火药并点燃放铳,震耳欲聋的铳声响彻云霄。手提红头笔的判官和一手执手铐、一手提着“速拿”牌的两个大小无常。其后有对锣开锣喝道,一副由八个人抬着的新任城隍座轿八面威风而来。轿后紧跟着两顶大络伞及一面有八尺长四尺宽的巨形“掌扇”,显得威风凛凛。为使行会的队伍有序行进,队伍中安插一个手执三角旗的“压会人”,不时发出“上”或“下”的指令,指挥队伍缓缓而有序地行进。

行会的队伍首先聚集在城隍庙,由柱首发令开行,按序行进每条大街,与前日“扫街”大致相同。从城隍庙出发,向西面的三官堂,然后北转后街等再转向西门街……最后回到东城门。

行会途中,每街均须“祝献”,由祝献会操办,在城隍莅临时举行。在“祝献”时要摆方桌,献贡品,族长行跪拜礼,以祈求赐恩,消祸免灾,保全街平安。判官代城隍还礼。仪毕,行会继续行进。

行会队伍出东城门后即分为两支。负责监斩“犯人”的一支沿沙滩行进至北门外的校场宫前广场上举行“行刑”仪式。“犯人”们在事先铺好竹簟上跪下,由判官朗读训令:“浙江省宁波府象灵山县瀛海所三山里保安厅城隍使司七月十五奉命恤孤:有山归山,有庙归庙,不得扰乱人口,保佑合所平顺。若有违犯,打下地狱,永世不得超生……”。读毕,由两刽子手左右分执纸大刀“砍杀”。刑讫,即自行解散。另一支队伍沿沙滩走向南门,进城后即可散会。

城隍则由原班人马抬进南门直至十字街亭前的“虚空棚”(专设的一座穿堂行宫)内定驾,待晚间观摩上演戏剧。

上述行会的规模尚属“小会”,“大会”的规模比“小会”要大于数倍,盛况更甚。逢“大会”时每街均需有自己的一套行会的器具队伍,如必须配备“大图”(外形由竹条扎成,用纸糊面,表面上贴有精美的剪纸图案,长六尺,高四尺,宽二尺。)、木船(从宁波租来)船鼓、抬阁(台上有多人扮演传统戏里的各种生、旦、净、丑等角色)九联灯、十八联灯、龙灯、高跷等。“鱼胶帮”(由鲞厂主组成)主办的银色龙十分考究,龙身的每节由锡箔糊成八仙过海神像,栩栩如生,相当引人注目。“大会”的行会人数多达三千余,首尾有数里之长。晚间,还要在沙滩上施放焰火,焰火从宁波采购而来,花样繁多,煞是好看,有“凤凰生蛋”、“孔雀展翅”等,夜空呈现出一片绚丽多彩、五彩缤纷的景观,百姓观后无不称奇。

七月十六夜间要放水灯。当落日的余晖渐渐消失时,沙滩上就聚集了密密麻麻的人群。此时正是海潮涨到沙滩的前沿,海面上波光粼粼,夜空下月光皎洁,村民们把早就准备好的水灯轻轻地放入海面,水灯随着微微的西南风缓缓地漂向东海,站在沙滩上的村民们面向海洋默默地祈福,超度海上亡魂……

七月三十“放忏”由“兰盆会”组织。首先有在南门边的“南朝谷”(一座假山)前面树立起纸糊的鬼王、判官、无常三个“巨鬼”。其中,鬼王立在中间,有三公尺高;判官和无常分立在鬼王的左右两旁,这二鬼也有两公尺高。十字街亭前的“虚空棚”内坐着地藏王菩萨,右前方的旗杆上高悬着七星灯和白鹤灯。在东南西北的四条大街两边还要系着两条缀遍冥衣的草绳。下午,法师们到半山庵旁边的玉泉井里取来净水,然后在十字街亭里放焰口。傍晚,在十字街亭的东南西北四条大街巷道口摆满了色彩鲜艳、色香俱全的羹饭桌,桌上的供品“虾兵蟹将”造型各异,颇具匠心。初衷原是祭祀祖先亡灵,后来却演变为展示各家厨艺的舞台了,彼此间各显神通,呈现出一片极具艺术品位的气氛。

放焰口的法师们,身穿袈裟,敲响法器,巡回各条街的羹饭桌前,把玉泉井里取来的净水泼在各家的羹饭桌上,祈求除邪避灾。此时的大街上真是车水马龙,熙熙攘攘,人声鼎沸。在每条的巷道边都要插上香火,巷道内香火袅袅。每户人家的天井里要造“沙船”,“沙船”里要点燃油樟,整个大院里香气迷漫。深夜,法师们在十字街戏台上焰口做毕后,南门口的南朝谷边的纸神、纸鬼及街边的草绳就地焚化,历时二十天的会期就此宣告结束。

 

洪晓藩此刻拥有如此如日中天的气势,他的眼界自然就目空一切的了,当他的妻子向他说起儿子的婚事,道明了儿子想娶孔庆山的女儿孔绣凤时,他就不假思索地回答说,像孔庆山这样穷得家徒四壁的人家难道能配得上我们家吗?如果真要成了这门亲事的话,那岂不就成为瀛海所内的一件“奇闻”不成?我这张老脸往哪里放?!你们女人啊,真是头发长见识短哪!他的一句知就把向秀玉的意图挡了回去,从此。向秀玉再也不敢再提起了。洪称奇听到了母亲的叙述后,自然心灰意懒,一直闷闷不乐,但又不了对孔绣凤吐露真情,这正如像孔庆山所预料的那样,他女儿的一厢情愿是绝对无法实现的。本来嘛,女儿如果听从他的意见,能成全章毕成心愿的话,那绣嶷的终身就完全可以托付给他了,那他在闭目之后就可以安心地去与亡妻交代了,可现在,章毕成已经与阿二成亲了,那绣凤又失去了一个可靠的男人,她哪里去找到安身之地?这自然就成了他一块严重手心病……

 

17

 

孔绣凤对于两个同伴的选择自有她自己独特的看法,她认为,章毕成为人诚实,但有过于偏执的缺点;他虽是一个聪明的人,但他一旦有了自己的看法后,就听不进别人的意见;他从不占别人的便宜,但他也不会让别人分享他的任何好处,用同伴的话说,他是“人家的不要。自己的不舍”脾性的人。所以,他生性孤僻,是一个“不合群”的人,与这样的人生活在一起有什么生活情趣?他是较难相处之人也许是有点道理,但不与交往就错了,他确是一个值得做朋友的人,特别是把他作为一个兄长是最合适的,他是一个会爱护人、保护人的人,但要把他作为终身的生活伴侣是不合适的。而洪称奇则不一样,他为人豪爽、宽容,潇洒自如、风度翩翩,懂得要得到别人的尊重就必须先尊重别人,他出手大方,乐善好施,所以他的人缘极好,与这样的人生活在一起就会有幸福感,所以她深深地爱上了他,选择洪称奇作为自己的终身的伴侣。尽管她父亲多次提醒她、劝导她,洪晓藩的为人他知道,他是绝对不会同意娶像我们家这样的穷家女儿做媳妇的,你还是清醒一些为好。但她还是把父亲的忠告当作耳边风,无论如何听不进去。她天真地想,只要洪称奇决心坚持要娶她,他父亲最终总会同意这门亲事的,这是年轻人的通病,思想单纯,想法天真,情感朴真,他们执意地去追求着自己的美梦,这也难怪,但是世事总不会按照你善良的愿望发展,它终归要按自己的规律进行着……

孔绣凤在家无所事事感到很寂寞,而且联想到她与洪称奇的爱情之间似乎已经出现“风波”,也就更加担心未来会有变故,心情就自然很悲观,于是想消散心中的阴云,就得想办法找点事来做做,以肖解心中之郁闷,就想到了要去一个刺绣有点名气的表姐那里去学刺绣,她觉得,绣花很美,能给人美的享受,只有心灵美、有悟性的绣花女才能绣出美丽的、受人喜爱的绣花,才能绣出美仑美奂的花卉或活灵活现的蝴蝶、金鱼之类的精灵来。她具有琴棋书画的底气,这对于绣花无疑是有益的,她决心去做一名出类拔萃的绣花女,这样,她不但能实现自己的夙愿,也能通过绣花能表达对有的追求。孔庆山很支持她的想法。她说做就做,就立即到她的表姐那里去学刺绣了,由于她的天赋与悟性,几个月下来,她在表姐精心的指导下,就表现出她与众不同的天赋与悟性,在刺绣技艺方面大有长进,这不但得到她表姐的赞赏。更促使她信心百倍地学好这一门技艺,她对于刺绣就更加痴迷了,真是功夫不负有心人,没到一年时间,孔绣凤的刺绣就在瀛海所里就负有盛名了,大有青出于蓝而胜于蓝的趋势,但她的表姐并不忌妒她,而是更加爱惜她的才艺,把自己多年来在刺绣生涯的感受与体验毫不保留地献出来,让她超过自己。这样一来,她在刺绣技艺就如虎添翼地得到了提升……

在绣花过程中,她艺术涵养与艺术情趣与日俱增,情感也随之丰富与完美,她想。绣花不但可供人欣赏,还可作为寄托情感的信物,由于她对洪称奇的思念日益深切,她自然就想起了要为洪称奇绣一张手帕,手帕中要绣上陆游的《呤梅》一词中的最末二句:无意苦争春,一任群芳妒。零落成泥碾作尘,只有香如故,并绣上一枝斗寒傲雪的梅花,以表示对洪称奇相爱的忠诚;还想为他做一双夏季穿的拖鞋,拖鞋是当时有闲阶层很时髦的流行穿戴,也是富有装饰性的便鞋,它是用牛皮做底,鞋面绣花,一般都绣上一对金鱼或一对蝴蝶,相当博人吾爱,她却别出心裁地在鞋面上绣着上一对跳跃飞奔、活灵活现的小鹿,以祝愿他们快乐幸福,万事如意。她精心制作的一条手帕和一双拖鞋,以寄托自己对洪称奇的日夜思念之情……

洪称奇收到孔绣凤的爱情信物,真是兴奋异常、爱不释手,手帕是几乎每天贴在身上,而那双令人羡慕的拖鞋,他异常珍贵,只逢每年的“七月半”行会节时才穿上,非常引人注目,受人啧啧称赞。

18

 

洪称奇原本希望母亲能说服父亲成全他与孔绣凤之间的婚姻,但由于父亲的门第观念极强,绝不与寒酸的穷家结亲,如允诺穷家的女子进门做他家的媳妇,那肯定有辱门庭,落得个授人取笑的笑柄而成臭事一桩。对此,他绝无妥协的余地。由于这种顽固的封建道德壁垒难以攻破,他的希望最终就落空了,他为此肝胆欲裂,心灰意懒。后来,当他得知父亲正在为他张罗要娶一个大家闺秀时,他万分愤怒,当机立断地就决定离家出走到县城里的一家很有名气、又与他家有世交的叫做《肖通生》南货店里去当学徒。他之所以会产生这样的想法是来源于当时社会都很流行商行老板之间都会派自己的儿子到与自己比较信任的对方去当学徒,这样的利于孩子从小就懂得“财富来之不易”,经过比较艰苦的磨炼,对他的成长大受裨益,而且从头学起,善于熟悉商行内的各种各样行规及习俗,有利今后从事商业的营生,这就是当时流行互派自己的儿子去当学徒的初衷。《肖通生》老板肖柏南与洪晓藩是相当要好的商界朋友,又是世交,往来十分密切,经常到对方家去作客,所以彼此都很熟悉,肖柏南以为是洪晓藩叫他来的,他自然就很很爽快地收留了他。从此,他就在他家当起学徒来了。

洪晓藩为了暂时缓和一下父子之间的紧张矛盾,避免父女关系绝决而闹得不可开交,影响家庭名声,也就暂且作了妥协,放弃了原本的打算,先让他去《肖通生》里学学手艺也好,去体验一下做工辛劳有利于生存之道,更何况,在商家里熟悉商务对今后从事商业肯定有好处,他家正需要这样的人才,这叫因势利导嘛,所以也就迁就了他。这样,他就名正言顺在《肖通生》南货店里生活下来了。

洪称奇在店里无活不干,一会儿在店铺里当营业员,笑容可掬地接待顾客,手脚麻利,动作勤快,不怕苦、不怕累,赢得店员们好评;有空还会去糕饼作坊里去学做糕饼,谦虚勤恳,苦活累活抢着干,作坊里的师傅或徒弟们都把他当作好伙计,自然获得了一个好口碑。

肖柏南对此看在眼里,记在心里,觉得洪称奇确是一株好苗子,内心里不禁发出感叹:洪家能出这样的子弟,真乃是洪家的福分也!

肖柏南与洪晓藩是县里面著名的儒商。儒商者,即为""""的结合体,既有者的道德和才智,又有商人的财富与成功,是儒者的楷模,商界的精英。一般认为,儒商应有如下特征:注重个人修养,诚信经营,有较高的文化素质,注重合作,具有较强责任感。儒商有超功利的最终目标,有对社会发展的崇高责任感,有救世济民的远大抱负和忧患意识,追求达则兼善天下。古有陶朱、子贡、白圭等一代儒商,后有徽商、晋商、淮商、闽商、郴商等儒商商帮。肖柏南与洪晓藩都读过私塾,满腹经纶,出口成章;他们又都是诚信经营,对社会有强烈责任感的成功商人,也可算得上是县内商界的精英人士。

肖柏南十分欣赏洪称奇的品德与才干,自然想与他通过各种接触以开展他们之间的交流以达到能进一步地了解他并与他增进感情,为此,他在休闲时,特别在浩月当空之夜,他就会约洪称奇到天井来谈论诗词,互相切磋,兴味十分浓厚。他说,李白的诗豪放、浪漫、洒脱,特别是他的》《白帝城》:

朝辞白帝彩云间,

千里江陵一日还,

两岸猿声啼不住,

轻舟已过万重山。

 

洪称奇回应说,唐朝最著名的诗人是李白与杜甫,史称“李杜”,杜甫诗的风格与李白迥异,他的诗敦厚、庄重,贴近民心关切老百姓,特别是他的《茅屋为秋风所破歌》:

八月秋高风怒号,

卷我屋上三重茅。

茅飞度江洒江郊,

高者挂卷长林梢,

下者飘转沈塘坳。

 南村群童欺我老无力,

忍能对面为盗贼。

 公然抱茅入竹去,

唇焦口燥呼不得,

归来倚仗自叹息。

 俄顷风定云墨色,

秋天漠漠向昏黑。

 布衾多年冷似铁,

骄儿恶卧蹋里裂。

 床头屋漏无干处,

雨脚如麻未断绝。

 自经丧乱少睡眠,

长夜沾湿何由彻!

 安得广厦千万间,

大庇天下寒士俱欢颜,

风雨不动安如山!

 呜呼,

何时眼前突兀见此屋,

吾庐独破受冻死亦足

 

他们谈得十分投机、融洽。他们谈了唐诗,自然就接着谈到宋词,因为唐诗宋词是中国古代文化的瑰宝,宋词中最具代表的人物自然是苏轼了,肖柏南说,苏轼的《赤壁怀古》可真是脍炙人口的诗篇:

 

赤壁怀古

大江东去,浪淘尽、千古风流人物。故垒西边,人道是三国周郎 赤壁。乱石穿空,惊涛拍岸,卷起千堆雪。江山如画,一时多少豪杰。 遥想公瑾当年,小乔初嫁了,雄姿英发。羽扇纶巾谈笑间、樯橹 灰飞烟灭。故国神游,多情应笑我,早生华发。人生如梦,一尊还酹江月。

 

洪称奇又接应说,苏轼是宋朝最著名的文人之一,而同一朝代的岳飞则是一员武将,但他又是一名诗人,他的《满江红》一词也十分有名:

 

满江红

怒发冲冠,凭栏处,潇潇雨歇。抬望眼,仰天长啸,壮怀激烈。三十功名尘与土,八千时路云和月。莫等闲,白了少年头,空悲切!

 

  这样一来二往地切磋了很多诗词,兴味甚浓,这无疑地使双方有了更进一步的了解,他们之间的情谊也就更增强了……

 

19

 

光阴如箭,日月如梭,洪称奇在肖家当三年“徒弟”很快就要期满回家了,肖柏南真的有点儿感到不舍,但又不可挽留,心中自然十分惆怅,肖柏南觉得,洪称奇确实是一个难得的人才,是一个十分值得信任与爱戴的青年人,他此时突发奇想,顿时心血来潮地想到,如能把他成为自己的乘龙快婿的话,那是何等的荣幸?其实这并不是十分困难之事,自己的女儿人品端正,相貌出众,这样的婚配可以说是门当户对,郎才女貌,珠联璧合,一个是大家闺秀,一个是书香子弟,真是天生的一对啊,他此前怎么没想到呢?他如果上门去向洪晓藩说亲,他哪有不同意之理?他与兴晓藩又是知友,又同是著名乡绅,肯定是水到渠成、一拍即合的事,这样的好事只能当机立断,机不可失,若犹豫不决,错失时机,将“大意失荆州”。于是乎,他就欣然前往洪家去探听一下虚实再见机行事。

洪晓藩看见好友来访,自然是兴高采烈,立即吩咐家人沏龙井茶招待。经过一番寒暄后,肖柏南才渐渐地切入主题,他赞扬洪称奇真是个人才啊,经过三年相处,深知他不但勤劳节俭、诚实谦虚,还满腹经纶,出口成章,唐诗宋词,信手拈来,满肚子的墨水啊,后生可畏啊,这可真是当今稀缺奇才哪,像他这样的后生,不知有多少个名媛佳人追求啊!不知贵家令郎是已经否定亲否?

洪晓藩不知肖柏南此说有何用意,弄得一头雾水,竟一时猜不准究竟出自何种意图,是有意赞扬还是前来摸底?他忽然想起,肖柏南家中确有一位千金尚未婚配,她是县内著名的名媛,琴棋书画,全盘皆能,面目清秀,举止端庄,为许多富豪子弟追慕的目标,正如窈窕淑女,君子好逑,只不过肖家眼高,都攀不上她,至今尚未许配,肖柏南如能看得上洪称奇的话,真乃是洪家的福分啊。但他还得谦虚一番,探清虚实后再表态,免得出意外。于是,他回应说,称奇是寒门的凡夫俗子,才疏学浅,哪能配得上你家的名媛佳丽啊,你是有单曲拔高了他啊,我正愁娶不到媳妇呢。

肖柏南听后真是喜出望外,心中大喜,连忙接着说,你就不必客气了,还说是寒门哪,谁不知人家是瀛海所的首富,谁不知称奇是满腹经纶的才子?鄙家的女儿不才,相貌也并不出众,不知能攀得上你家令郎?如不嫌忌的话,那是我们肖家的万幸啊!

洪晓藩听得此言后真是喜出望外,万分庆幸,心中甚喜,就兴高采烈地一口答允下来了。他正为儿子的“顽固不化”烦闷,这个不听话的儿子竟一心想娶穷困潦倒的孔庆山家的女儿孔绣凤为妻,这难道不是有辱门庭之事?他哪能同意这门亲事?现在有肖柏南来提亲,真是天助我也!

肖柏南想不到此门亲事竟会如此顺延地搞定,真是心花怒放。于是就连忙对洪晓藩说,那真是太好了,真是有缘哪。接着,他们俩就商定邀请名媒作介,交换称奇与淑芬的年庚百字,择定黄道吉日举办定亲大礼……

 

这门亲事来得突然,它以雷霆万钧之态、迅雷不及掩耳之势压得洪称奇既无招架之功,又无还手之力,对于他来说,这真犹如晴天霹雳,一时竟惊吓得呆如木鸡似的无助。对于父亲来说,他的威严无比,根本无力对抗;而对于肖柏南来说,是他的师父,三年来一直对他敬佩有加,他想把他作为爱媚是出于对他的爱戴,平心而论,他对此绝无有其他不良意图,因而他也不能去做对不起他的事;对于肖淑芬,她坚守着当时男女授受不亲的规矩,从无与他有过接触,更无有什么过节,此事也就谈不上与她有甚干系。诚然,他能娶上肖淑芬这样的名媛,当然没有遗憾,问题是在于他已经与孔绣凤深深地相爱,她对他寄托着深情,还亲手绣梅花并题诗手帕赠给他,还用自己亲手做的、绣有一对“快鹿”的一双花拖鞋赠送于了,她的芳心岂不含深情?我能去做负心汉吗?如今,这曲戏已把生米煮成了熟饭,他还有什么颜面去面对孔绣凤?如何去面对尊敬的孔老师?真不该哪!……

 

20

 

洪肖两家的定亲大礼,仪式隆重,气魄非凡,这样的新奇消息自然是街头巷尾的热门话题,大街小巷,家喻户晓,无人不知,孔绣凤当然也不例外,很快就得知了洪晓藩娶了名门的闺秀肖淑芬作媳妇,并举行了隆重的定亲大礼。这个令人意外的消息,对她来说,可真是晴天霹雳,把她轰击得呆如木鸡,她无法平静下来,这个五雷击顶式的打击,几乎使她肝胆欲裂,寸肠欲断,痛不欲生,以泪洗面,顿时变成了一个终日目光痴呆、精神萎靡之人……

她父亲孔庆山得知这个消息后,痛心疾首,只能唉声唉气地叹息,心中不无烦恼地思忖,如果当初女儿能听从自己的劝告,洪晓藩心高如天,他绝对不会允许他儿子称奇要娶像我们家这样家门贫寒的女儿为妻的,可女儿就是听不进忠告,执意地坚持要与称奇结为秦晋之好,老天能如你所愿吗?你真是痴心妄想啊!到如今后悔也已晚,章毕成已经娶进梅阿二为妻,他们正在和和美美地过日子,多幸福哪,本来嘛,章毕成是一心想娶绣凤为妻的,可绣凤却固执已见,雷打不动地、一心一意爱上了洪称奇,坚决地拒绝了章毕成的追求,到如今两头落空,悔已晚矣,不过,世上是没有后悔药的,还是随遇而安吧,话是这样说,但心情就是平静不下来,结果因结郁成疾,并有逐渐加重之势,最终卧床不起……

章毕成得知消息后,立即前来看望,还带去了滋补食品。孔庆山感激而动情地对章毕成说,毕成,看来啊,我这病是难以复康了,老生死不足惜,倒是十分挂念绣凤哪,我离开人世以后,她一个弱女孩子,孤苦伶仃的,单独一人如何料理自己的生活啊,你是我得意门生,看在我们师生的情谊上,我就不客气地把绣凤托付于你这个当兄长的人了,你一定要照顾好师妹啊。

章毕成看着老师的面容,眼眶陷入,面色腊黄,目光滞呆,确实令人难受,老师为人一生清高,从未求人,他一时不禁眼眶湿润起来,心里悲切万分,一时竟不知如何安慰老师,只是真情地对他说,恩师,你就放心吧,只要我毕成是温饱之日,绣凤就不会挨饿;只要我家业稳固,绣凤就肯定不会流落街头,你老就放心吧。

正在这时,洪称忽然奇风风火火地闯进门来,他径直走到孔庆山的床前,二话没说就噗通一声跪在孔庆山面前:恩师在上,学生叩见,乞求恩师宽恕,是我无能,任人摆布,成了一个不仁不义、不忠不孝之人,落得个恶臭的名声,真该是天打雷劈,千刀万剐,罪不容诛。恩师,你就忘掉我这个不守信义之人吧,接着,他猛磕着三个响头。

孔庆山听后很平静地对他说,老师知道不是你的过错,你就不要过多地自责吧。门当户对是当今社会的定亲标准,父母之命、媒妁之言则是必需遵循的道德规范,你能违抗得了吗?老生早就预料到这一点了,婚姻是要有缘分的,你们没有啊。称奇啊,还是想得开一点吧,老生不见怪你,绣凤也没责怪你,不管怎么说,你们师兄妹的情义尚在,老师在世之日已经不多了,我就把绣凤托付给你们两个师兄了。

……

几天以后,孔庆山仙逝而去。章毕成为他的恩师建造一座坟墓,给恩师以一个体面的安葬场面,而洪称奇则恳求父亲为老师购买一具二寸厚的棺材,他父亲倒也大度地同意了,他们两个门生也算是报答了恩师的一片栽培之恩。

 


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鸡蛋

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